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Questions et réponses sur l’hypertension artérielle

Qu’est-ce que l’hypertension?

L’hypertension est une maladie qui se caractérise par une pression anormalement forte du sang sur la paroi des artères. Chez un adulte La tension artérielle normale est établie à 120 mmHg quand le cœur se contracte (pression systolique) et à 80 mmHg quand le cœur se relâche (pression diastolique). Quand la tension artérielle systolique est supérieure ou égale à 140 mmHg et/ou que la tension artérielle diastolique est supérieure ou égale à 90 mmHg, la tension artérielle est considérée comme élevée.

Pourquoi l’hypertension est-elle dangereuse?

À long terme, l’hypertension artérielle est un important facteur de risque de plusieurs maladies puisqu’elle est la première cause évitable de maladie cardiovasculaire et d'accident vasculaire cérébral dans le monde. Plus la pression artérielle est forte, plus le risque est élevé d’endommager le cœur et les vaisseaux sanguins au niveau des organes essentiels comme le cerveau et les reins.

Si elle n’est pas contrôlée, l’hypertension peut entraîner :

  • Une crise cardiaque et un grossissement du cœur, aboutissant à une insuffisance cardiaque ;
  •  Des renflements (anévrismes) des vaisseaux sanguins et des points faibles qui favorisent leur obstruction et leur rupture ;
  •   Une hémorragie cérébrale et un accident vasculaire cérébral ;
  •   Une insuffisance rénale ;
  •   Une déficience cognitive ;
  •   Paralysie de l’hémicorps ;  
  •     La cécité.

Les conséquences de l’hypertension pour la santé peuvent être aggravées par d’autres facteurs qui augmentent les risques de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et d’insuffisance rénale. Ces facteurs sont notamment le tabagisme, la mauvaise alimentation, la consommation de l’alcool, le manque d’activité physique et l’exposition à un stress permanent, ainsi que l’obésité, l’hypercholestérolémie et le diabète.

Quelles sont les symptômes de l’hypertension artérielle ?

La plupart des personnes souffrant d’hypertension ne ressentent aucun symptôme. C'est pour cela qu'on parle de «tueur silencieux». Toutefois, l’hypertension cause parfois les symptômes suivants:

  • Des maux de tête accompagnés de fatigue ;
  • Des vertiges ou des bourdonnements d'oreilles ;
  • Des palpitations cardiaques ;
  • Une douleur thoracique ;
  • Essoufflement ;
  • Etourdissement ;
  • Des saignements de nez ;
  • Des engourdissements ou des fourmillements dans les pieds et les mains.

Comment l’hypertension peut-elle être prévenue?

Tout le monde peut prendre six mesures concrètes pour diminuer autant que possible le risque de souffrir d’hypertension et des conséquences liées à la maladie.

  1. Adopter une alimentation saine:
    • promouvoir un mode de vie sain, en focalisant sur la nutrition adéquate des nourrissons et des jeunes;
    • réduire la consommation de sel à moins de 5 g par jour;
    • manger cinq portions de fruits et légumes par jour;
    • réduire la consommation de matière grasse totale et de graisses saturées.
  2. Pratiquer une activité physique:
    • pratiquer une activité physique régulière et encourager l’activité physique chez les enfants et les jeunes (au moins 30 minutes par jour);
    • maintenir un poids normal (perdre 5 kg de surpoids peut réduire de 2 à 10 points la tension artérielle systolique).
  3. Contrôler la tension artérielle régulièrement et en connaître les valeurs. Si cette dernière est élevée, consulter un agent de santé ;
  4.  Gérer le stress de façon saine, notamment par la méditation, l’exercice physique approprié et les relations sociales positives ;
  5. Éviter la consommation de l’alcool ;
  6. Arrêter la consommation de tabac.

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